Op Heterdaad

Betrapt! Duitse biologen hebben ziekmakende afweercellen in het brein op camera vastgelegd.

Ziekmakend? Zijn afweercellen er niet juist om je voor ziekte te behoeden? Door indringers zoals virussen aan te vallen? Klopt. Maar soms zijn afweercellen om onbekende reden de kluts kwijt en zien lichaamseigen cellen voor ‘vreemd’ aan en willen die vernietigen. Hele organen gaan stuk of delen ervan, zoals bij de ziekte multiple sclerose (MS) waar de hersenstof myeline de klos is.

Dat is nog geen makkelijke moordopdracht, want om bij myeline te komen, moeten afweercellen eerst langs de vrijwel ondoordringbare bloed-hersen-barrière komen. Hoe doen ze dat? Zoals ook bij het bestrijden van criminaliteit laten ‘surveillance’ camera’s zien hoe de boosdoeners te werk gaan, zo laten Alexander Flügel en collega’s van het Duitse instituut voor Multiple-Sclerosis onderzoek zien (Nature, 15 oktober).

Flügel volgde groen gekleurde T-cellen in het brein van ratten met MS. Op de film hierboven is te zien hoe de afweercellen zich aan de binnenwand van een rood gekleurd bloedvat in het brein vastklampen en de wand voortdurend scannen, het liefst tegen de bloedstroom in wandelend. Op het filmpje is te zien hoe de cellen na een kwartiertje speuren door de bloedvatwand glippen, nog een poos de buitenkant van het vat scannen en dan hun speurtocht vervolgen in het zwarte hersenweefsel. Waar de scannende afweercellen precies naar op zoek zijn weet Flügel niet. Maar na contact met collega-afweercellen zetten ze drie dagen na de start van de proeven de aanval op het brein in.

Note van Nien: Erg bijzonder om te zien dat dit zich in mijn hersentjes op dit moment voltrekt… Ik noem het soms wel het MonSter, maar misschien nu het groene MonSter…. Heb toch liever het Koekjesmonster 😉